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Hers - Athletes & Celebrities

I WAS TOLD THAT EXERCISE COULD KILL ME

치명적일 수도 있는 심장 질환을 앓는 마우리 레이엔은 목표를 달성하기 위해 영리하고 꾸준하게 트레이닝한다.

“운동하면 죽을 수도 있다는 말을 들었다.”

생명을 위협하는 심장 질환도 퍼스널 트레이너이자 비키니 선수가 되겠다는 마우리 레이엔 피터슨의 꿈을 막지는 못했다.

BY KRISTIN MAHONEY

 

올해 21살인 마우리 레이엔 피터슨의 겉모습만 보면 그녀가 지금과 같은 몸을 만들기 위해 얼마나 치열하게 싸워 왔는지 짐작하기 쉽지 않다. 캘리포니아주 샌마르코스에 사는 피터슨은 ‘이퀴녹스 피트니스’에서 퍼스널 트레이너로 활동하며 NPC 비키니 선수로 순위권에 이름을 올리고 있다. 하지만 지금처럼 건강한 라이프스타일을 유지하기까지의 과정은 결코 쉽지 않았다. 피터슨은 어머니가 동네 헬스클럽 회원권을 선물해 준 10대 초반부터 운동을 즐겼다. 하지만 그 무렵부터 결석이 잦아졌다.

의사들은 혈당치가 낮아서 그렇다고 여겼지만 어느날 실신한 후에 발작까지 일으키자 결국 응급실로 실려 갔다. 그곳에서 일하는 심장병 전문의는 피터슨이 ‘부정맥성 돌연사 증후군’을 앓고 있다는 사실을 발견했다. 심장의 전기 신호가 약해서 심장이 빠르게 뛰지 못할 때 발생하는 만성 질환이다. 의사들은 환자들이 대부분 10년 넘게 살지 못한다고 말했다. 피터슨은 즉각 제세동기를 이식해 심장 박동을 정상적으로 유지하는 수술을 받았다. 하지만 의사들은 운동을 멈추는 것이 좋다고 권고했다. “부정맥을 유발하는 요인은 세 가지였다. 운동, 감정적인 문제, 스트레스다.” 피터슨이 말했다. 특히 운동이 위험했다. “난 심장 근육이 약하기 때문에 심장 박동이 빨라지면 그 빠른 박동을 유지하기도 힘들고, 속도를 제대로 늦추지도 못한다.

” 하지만 이런 치명적인 위험에도 불구하고 피터슨은 좋아하는 일을 계속하기로 결심했다. 열여덟 살 때 퍼스널 트레이닝 자격증을 땄고, 요즘도 고객들의 인생이 변해 가는 모습을 보며 기쁨을 느낀다. 작년에는 생애 첫 번째 피트니스 대회에도 나갔는데, 그때도 넘어야 할 벽이 몇 개 있었다. 일반적으로 선수들이 무대에 오르기 전에 사용하는 지방 연소제나 운동 전에 복용하는 각성제는 절대 금지고, 유산소 운동도 가볍게만 해야 한다. 빨라 봐야 100bpm이다(빨리 걷는 정도). “지칠 때까지 운동하면 겪게 되는 ‘아드레날린 러시’도 경험하지 못한다. 또한 제세동기가 ‘주머니’에서 빠져나오는 것을 막으려면 언젠가 다시 수술도 받아야 한다.”

피터슨은 이런 역경을 뚫고 2015년에 참가한 첫 대회인 ‘미스 머슬 비치’에서 우승했다. “비현실적이었다. 우승하고 나니 다른 여성들을 도와 잠재력을 일깨우고, 나처럼 성취감을느끼게 하고 싶었다.” 피터슨이 회상했다. 피터슨은 NPC 대회에 두 번 더 참가해서 둘 다 3위를 했고, 라스베이거스에서 열리는 챔피언십에 출전해 49명 중에서 12위를 했다. “난 우승하려고 대회에 나가지 않는다. 새로운 사람을 만나고 공통의 경험을 나누기 위해서 출전한다.” 피터슨은 당분간 대회 출전을 중단 하거나 운동을 그만둘 생각이 없다.

“일단 대회 참가를 그만두면 건강이 나빠져서 다시는 대회에 못 나갈 것 같다.” 피터슨은 지금도 안전하게 트레이닝하기 위해서 의사들과 끊임없이 소통한다. 또한 자신의 이야기가 다른 사람들에게 동기를 부여해 목표 달성을 도왔으면 좋겠다고 말한다. “누구나 힘든 역경을 극복할 수 있다. 두려움 때문에 꿈을 포기하면 절대 안 된다. 내가 행복해지는 일을 앞으로도 계속하면서 그런 경험을 세상과 나누고 싶다.” 피터슨이 말했다.

 

그녀는 어떻게 할까?

헬스클럽에서: 주당 5~6회 분할 루틴

유산소: 주당 3회씩 빠른 속도로 20분 걷기

좋아하는 운동: 풀업, 숄더 프레스

식이 요법: “유산소 운동을 적게 하는 대신에 식이 요법을 아주 엄격하게 실시한다.”

좋아하는 건강식: 구운 연어와 채소 혹은 단백질 팬케이크

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